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科学家揭秘哪些是英语中最古老的词汇

2018-06-20 22:44

  雷丁大学的研究人员认为,“我”、“我们”、“二”和“三”是英文中最古老的词汇,它们的历史可以追溯到四万年前。

  科研人员们通过一个计算机模型,对英文词汇变化和消失的几率进行了分析测算,并展现出语言的普遍发展历程。

  研究预测,“挤”、“胆量”、“”和“坏”将很可能成为最先被废弃和绝迹的词汇。

  雷丁大学进化生物学家马克·佩格尔说:“我们利用计算机模型测算出这些词的发展速率。”

  雷丁大学的研究进行的基础是一个包含约200个词汇的词汇库,库中的词汇大多是一些表达人类对事物共同、不易因习俗和科技而改变的词,而非那些随着科技和时代进步应运而生的新词。

  佩格尔教授说:“我们开发这个词汇库首先需要让语言学专家来告诉我们,不同语系的两个词汇是否会存在一个共同的出处。”

  佩格尔教授补充说道:“我们掌握了词汇改变以及它们转变成其它词汇的信息,之后我们把这些信息转变成数学语言。”

  研究人员还发现,词汇的使用频率和其生命力紧密相关,越是普通的词汇,存在的时间也越长久。

  比如,“我”、“谁”、“二”、“三”和“五”的历史就非常久远,而“一”则略微年轻一点。

  英文数字“四”由于经历过一次语言上的进化过程,所以更为年轻一些,它和其它欧印语种的发音也大为不同。

  例如,“脏”就是一个变化迅速的词汇,欧印语系中表达“脏”的方式共有46种,而且每种听上去都很不相同。所以,这个词和“”、“胆量”一样,很可能很快就在英文中消失。

  佩格尔教授说:“玩过‘传话’游戏的人都知道,同样的一句话从第一个人传到最后一个人时通常已经面目全非了。由此看来,语言对我们还是很忠诚的。”